Грум

Владислав Зарукин
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: Когда на Землю прибыл экспедиционный флот Системы Содружества, все сильно обрадовались. Думали, что начинается Эпоха счастья и процветания. Избавления от болезней, путешествий в другие Вселенные и Бог знает, чего ещё.

Книга добавлена:
20-01-2024, 16:28
0
238
53
Грум
Содержание

Читать книгу "Грум"




Глава 1. Отдых, которого нет

Звонок на мой талк застал меня в тот момент, когда я подошёл к единственному в комнате креслу и бросил на него сумку со своими вещами. Обхватывающий запястье левой руки аппарат коротко завибрировал и спроецировал объёмное изображение в пространство прямо передо мной.

— Кого там ещё черти принесли… — пробормотал я, увидев на голограмме надпись о незнакомом контакте. — Два часа ночи… Да. Я вас слушаю, говорите.

— Анг! Привет. Это я — Джим! Ты сейчас у себя?

«Джим?! Какой ещё Джим?» — удивился я, но в следующее мгновение узнал голос звонящего и обрадовался. Джим! Чёрт побери, точно! Он! Вот же Дьявол! После того, как мой лучший друг отправился обучаться в закрытый учебный центр на Арремир, я не получал от него ни одного сообщения. Сколько уже пролетело с того момента — лет семь? Или все девять?

— Да, я у себя, вот только зашёл. А ты…

Ми-и-и-и-и-и-ип!

Я оглянулся и посмотрел в сторону выхода.

— Не понял?

— Анг, я уже у твоего дома. Откроешь?

У дома? Но… Чёрт! Ничего не понимаю. Откуда он узнал, куда меня поселили?! Да и вообще… Ощущая лёгкую нереальность происходящего, я сбросил звонок, вернулся к двери и нажал пару кнопок на информационной панели.

— Джим… Надо же… — сказал я самому себе. — Сюрприз.

Несколько секунд спустя со стороны транспортной площадки послышались тяжёлые шаги, и я ткнул пальцем в ещё одну кнопку. Широкое полотно двери скользнуло в сторону.

— Анг? — Джим был одет не по местной погоде — в гражданское подобие астрокостюма. — О, проклятие. Да ты, никак, постарел?

Мы обнялись.

— Привет, дружище. — сказал я. — Слушай, ну ты и шпион, вот так появляться! Не подумай, что я не рад тебя видеть, но… Как ты меня нашёл?

— Ты не поверишь, — ответил Джим, — но я искал тебя специально. И это просто чудо, что ты оказался на этой планете! Я, если честно, думал, что тебя зашлют куда-нибудь к Вал-Тали.

— Нет, ты что. — я усмехнулся. — Трудоустройство допускается в мирах исключительно земного типа. У вас разве не так?

— Ну… — Джим поморщился. — Нет. У нас немного другая система. Слушай, а у тебя всегда так пустынно? Или ты задумал переезжать?

— Я только сегодня прилетел, Джим. — ответил я. — Зарегистрировался и пришёл посмотреть на модуль за пять минут до тебя.

— Серьёзно? Оу… Извини.

— Да ничего. — я усмехнулся. — В любом случае я рад тебя видеть. Но ты, выходит, не просто так появился? Ты что-то хотел?

— Да, Анг. — Джим замялся. — Мне… Мне нужна твоя помощь.

— Всегда пожалуйста. Скажи, что…

— В профессиональном плане, Анг.

Я прищурился. Тот Джим, которого я знал, собирался держаться в стороне от практически любой магии и теперь ему удалось меня удивить.

— Профессиональном, значит… — протянул я. — Связанном с магией?

— С нечистью.

— С нечистью? — Джиму удалось удивить меня во второй раз. — Джим, мы с тобой в системе Туманов. На этой планете нечисть за место крыс. В чём конкретно у тебя дело?

— Ну, тут двумя словами не объяснишь. — Джим посмотрел по сторонам. — А посидеть тут у тебя не за чем?

— Нет, конечно. — ответил я. — Тут почти пусто. Я же только пришёл.

— Анг, извини ещё раз. Я…

— Прекрати извиняться, Джим. — прервал я своего друга. — Мы с тобой не виделись чёртову уйму лет и, если тебе нужна какая-то помощь, то я готов. Сейчас, подожди одну минуту…

Зайдя в комнату, я вытащил из бокового кармана сумки несколько амулетов и, на всякий случай, разрешение на оружие. Пускай будет. Вернулся обратно и указал Джиму в сторону двери.

— Идём. Тут поблизости должен быть один симпатичный бар. Там и пообщаемся.

— Он круглосуточный?

— Ага. Здесь половина заведений круглосуточные. Особенно пока осень.

Выйдя из жилого модуля, мы прошли на транспортную площадку, и я нажал на сенсорной панели вызова изображение одной из пассажирских платформ.

— Так кто ты теперь такой, Джим? Если в целом.

— Младший инспектор группы планетарного контроля.

Я присвистнул.

— Неплохо. Решил, значит, поработать на Ось?

— А ты?

Я улыбнулся и наклонил голову.

— И я.

Послышался короткий сигнал и двери, ведущие на платформу подъёмника, разъехались в стороны.

— Так, а вот и наш шаттл. Идём.

На улице было всё так же туманно и сумрачно, как и пятнадцать минут назад.

— Норгеддо… — с скептическим выражением произнёс Джим и посмотрел на меня. — Слушай, Анг, а почему именно здесь? У тебя что — выбора не было?

— Был, конечно. — остановившись, я поправил плащ и, активировав наручный талк, набросал несколько приказов для домашней системы. — Просто этот мир похож на Землю больше всего.

— Похож на Землю?

Подняв голову, Джим обвёл взглядом широкую пустую улицу и уходящие высоко вверх стены соседних зданий. Темнота, частично разгоняемая светом от фонарей уличного освещения и многочисленных ламп систем безопасности, усугублялась густым туманом, окутывающим верхние этажи строений. В просветах между домами смутно просматривались габаритные огни на висящих в небе индустриальных платформах.

— Ты называешь ЭТО похожим на Землю? Серьёзно? Город из небоскрёбов, в котором вечная осень, туман и эти летающие заводы?

Я улыбнулся.

— Всё далеко не так плохо, как тебе кажется, Джим. Ты просто увидел Адалем в первый раз и притом осенью. Загляни сюда через год, когда будет лето — тогда посмотришь. И потом — тебе такое окружение ничего не напоминает?

Джим задумался.

— Старые фильмы, разве что. Из тех, где герои бегают по улицам между такими же вот гигантами и дерутся со злом.

— Именно, Джим! Это как раз то, что мне нравится. Я подумал, что, если уж заниматься магией в каком-то большом городе, то пусть он будет выглядеть именно так.

— Ну, не знаю… — бросив взгляд на свой талк, Джим посмотрел в разные стороны. — Мне всегда казалось, что… Анг!

Я повернулся к другу.

— Да?

— Смотри!

На тротуаре метрах в двадцати от нас сидело небольшое и довольно странное существо. Совершенно чёрное, оно было похоже на кошку и обезьянку одновременно, однако имело короткие рожки и длинный хвост. Застыв на месте, существо угрожающе скалилось, и было заметно, как светятся алыми угольками его глаза.

— Ненавижу прокля…

— Сдурел? — я перехватил руку Джима, уже почти извлёкшего из кобуры на левом боку пистолет. — Ты хоть знаешь, что здесь полагается за беспричинную стрельбу на городских улицах?

— Беспричинную?! Там же тварь!

— Эта не тварь, Джим, а местная мелочь, успокойся. Обычный темнотник, если тебе интересно, их тут в тёмное время суток полно. Шикни на него как следует — и он убежит. Понял?

Джим оставил пистолет в покое и посмотрел на темнотника.

— Как скажешь, Анг. Но эта дрянь выглядит опасно. Что, если она на кого-нибудь нападёт? На ребёнка, например?

— На ребёнка? — я коротко рассмеялся и обвёл рукой пространство окутанной клубами тумана улицы. — Здесь?

— Ну, пусть не здесь, а где-нибудь в другом месте… — Джим явно чувствовал себя не в своей тарелке. — Слушай, Анг, мне это дерьмо не нравится. Давай я его всё-таки подстрелю!

Я заметил, что темнотник удрал и махнул рукой.

— Всё, не дёргайся, он ушёл. И чем ты собирался в него стрелять? «Эфками»?

— «Эфками» — это, в смысле, «фаерами»? Нет, у меня там обычные.

Я усмехнулся.

— Против таких, как он, это бесполезно, Джим. Они, как правило не слишком материальны.

Джим внимательно обвёл взглядом улицу и вздохнул.

— Вот поэтому мне и нужна твоя помощь. — заключил он.

Бар встретил нас тихой музыкой, доносящейся откуда-то из глубины помещения, и приглушённым светом. Изначально мутные разноцветные фонари, врезанные в поверхность панелей из тёмного дерева, создавали ощущение странного праздника, а практически пустой зал делал атмосферу сонной и неформальной.

— Ты что-нибудь будешь? — подойдя к инфопанели, я покачал головой в ответ на взгляд робота-бармена и, зайдя в меню, заказал себе бодрящий напиток.

— Нет, спасибо. Ничего не хочу. — покрутив головой по сторонам, Джим усмехнулся. — Слушай, а ведь ты в чём-то прав. Тут прямо земные восьмидесятые!

Я посмотрел на друга. Правильная реакция. Знал, что ему понравится.

— Вот именно.

Пройдя в дальнюю часть зала, мы уселись за широким столом, и Джим усмехнулся.

— Всегда этому поражался, Анг. Такое количество планет, а попадаешь на какой-нибудь Саронфо или даже вот сюда — и такое чувство, как будто где-нибудь под Москвой.

Под потолком тихо прожужжала система подачи и гибкий манипулятор аккуратно поставил передо мной высокую кружку. Джим принюхался.

— Пахнет, как кофе.

— Так оно и есть. — ответил я. — Только не спрашивай, из чего его синтезируют. Я этого не знаю и знать не хочу.

— Бар на Норгеддо, в котором подают земной кофе…

— Если оформить дополнительный пункт в меню заранее, то они синтезируют что угодно.

Джим рассмеялся.

— Ах вот оно что. А я-то голову ломаю, почему ты тут так хорошо ориентируешься, если только приехал…

— Инфополе. — я пожал плечами. — Ты себе представить не сможешь, сколько времени я провёл, рассматривая Адалем в вирте. Тут, к слову, кроме производств есть целых семь заповедников…

— И один из них здесь. — Джим кивнул в сторону улицы. — На улице до сих пор пустота. Ни людей, ни автомобилей.

— «М-модулей». — поправил я Джима. — И у этой «пустоты» четыре причины. Во-первых — это окраина. Тут в принципе не так уж и людно. Местные не любят выходить из дома. Во-вторых — большая часть жителей предпочитает перемещаться по воздуху. В-третьих — сейчас ночь. Ну и четвёртое…

Почувствовав изменение в непосредственной близости от себя, я напрягся и, замолчав, бросил несколько взглядов по сторонам. Где? Какая сволочь посмела?

В этот момент небольшой участок стены над барной стойкой неторопливо деформировался и покрылся рябью — так, словно был покрывалом из тонкой ткани, под которой движется клубок змей. Сместившись вбок, он прополз по мгновенно помутневшему зеркалу и исчез в поверхности потолка. Ощущение неправильности и неустроенности исчезло.

«Какого дьявола? — удивлённо подумал я. — Они тут что — оставили подвал без защиты?»

— Анг. — окликнул меня Джим и пощёлкал пальцами. — Эй. Всё в порядке? Ты что-то завис. — рука его при этом как бы невзначай сместилась к рукояти оружия.

— Успокойся. — сказал я. — И не вздумай трогать оружие. Даже если здесь объявится демон — ты мне не поможешь.

Джим выдохнул и откинулся на спинку сидения.

— Ладно. А при чём тут демон? Тут что — что-нибудь есть?

— Конкретно здесь — уже нет. Но из подвала только что проползла какая-то тварь.

Джим напрягся.

— Правда? И ты об этом не сообщишь?

— Нет, Джим, потому что это был не хищник.

— Уверен?

— Да. Опасного внешника я бы почуял.

Мой старый друг вздохнул и положил локти на столешницу.

— Дурдом какой-то, а не планета. — сказал он. — И я, кажется, понимаю, почему этот город называется Адалем.

— И почему же?

— Потому что он в сокращении — «Ад».

Мы поговорили о пустяках ещё некоторое время. Обсудили нюансы своей учёбы, особенности других рас и то, с чего это всё начиналось. Вспомнили, с каким информационным шумом приземлялся первый корабль Экспедиционного Корпуса, насколько сенсационной оказалась новость о том, что инопланетная цивилизация занимается поиском магов и — самое главное — что тест на наличие магических способностей можно пройти уже в ближайшее время. Да… В то время это казалось чем-то невероятным.


Скачать книгу "Грум" - Владислав Зарукин бесплатно


100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Внимание